Escolha o Tipo de Chá que você deseja saber mais e como preparar:

O que é chá? 

Qual a diferença entre os verdadeiros chás e as ervas tisanas?

O chá tem sido uma parte central da sociedade há séculos. Os antigos gregos e romanos, tribos indígenas nas Américas e monges na Ásia usavam o chá como erva medicinal. O chá é uma parte fundamental dos compromissos sociais, onde desempenha um papel central nas reuniões políticas e na celebração de ocasiões especiais. A cultura do chá varia dramaticamente em estilo, desde cerimônias do chá japonesas até uma simples xícara de chá à tarde com amigos e família na varanda.

Chás são amados por culturas tão diversas como a americana e a portuguesa e representa uma grande parte das exportações de países africanos como o Quênia. A preparação do chá também consiste em regras elaboradas sobre como preparar o chá, dependendo da tradição local. Os acessórios de chá podem transformar uma xícara comum em uma cerimônia especial, fazendo desta uma bebida que tem o poder de unir comunidades e curar várias doenças.

Uma breve história do chá:

O chá se originou na China, onde era usado na dinastia Shang na medicina tradicional, mas não ganhou atenção nacional para uso recreativo até a dinastia Tang. Os padres portugueses foram os primeiros europeus a descobrir o chá quando residiram ou viajaram pela China no século XV. O chá foi introduzido pela primeira vez na Europa durante o século 16 e levou 100 anos para se tornar a bebida básica da Grã-Bretanha no século 17. O chá esteve no centro de várias mudanças mundiais, desde a colonização pela East India Company até os eventos do Boston Tea Party.

Do outro lado do globo, o consumo de chá foi amplamente utilizado como parte de eventos espirituais e comunitários nas Américas. Na América do Sul, acreditava-se que a erva-mate era a bebida dos deuses, que oferecia aos bebedores de chá uma visão profunda de seu próprio ser e do mundo ao seu redor. A erva-mate é uma bebida sul-americana profundamente espiritual, muitas vezes comparada à ayahuasca quando se trata de combinar bebidas e filosofia.

Em 2016, a China e a Índia produziam mais de 60% do chá mundial. Ao longo dos séculos, a produção de chá passou cada vez mais da manufatura manual para a produção mecanizada. No entanto, ainda é fácil encontrar várias variedades de chá que são produzidas por métodos artesanais.

Diferenças entre chás:

As diferenças entre os milhares de chás diferentes podem ser resumidas no processo de cultivo do chá e nos métodos de processamento do chá. Existem dois tipos principais de chá: os chás verdadeiros e os chás de ervas, também conhecidos como tisanas. Os verdadeiros chás são todos derivados da planta Camellia sinensis, comumente conhecida como a planta do chá, e incluem chá verde, chá branco, chá preto e chá oolong. A planta do chá é uma planta perene que cresce em uma variedade de climas, o que pode emprestar sabores diferentes a cada bebida única.

Os chás de ervas ou tisanas são totalmente livres de cafeína e não são feitos com folhas da planta Camellia sinensis. Em vez disso, essas misturas de ervas são feitas com especiarias, flores e folhas de uma variedade de outras plantas, incluindo frutas e ervas. Muitas vezes, os chás de ervas são feitos com folhas de chá verdadeiras para sabores distintos – conhecidos como infusões de ervas. As infusões de ervas podem ser categorizadas como pretas, verdes, brancas e oolong, dependendo de quais folhas de chá e processos são usados ​​para criar a mistura de ervas.

Processo de Oxidação:

Mesmo que todos os chás verdadeiros venham da mesma bandeja, eles são distintos devido ao processo de oxidação ou fermentação das folhas de chá. A oxidação é um processo natural que altera o perfil de cor e sabor das folhas de chá. As folhas são colhidas da planta do chá e então enroladas manualmente ou em uma máquina. O processo de laminação cria pequenas fissuras que permitem que o oxigênio reaja com as enzimas da planta que lideram os diferentes tipos de chá verdadeiro.

Os chás verdes e brancos não são oxidados e simplesmente podem secar após a colheita. As folhas não são esmagadas, mas sim submetidas a secagem ao sol ou por cozedura em frigideira. O chá preto, por outro lado, está totalmente oxidado, enquanto o chá oolong está parcialmente oxidado. Os cultivadores de chá são especialistas em oxidar folhas e, em alguns casos, o processo é repetido muitas vezes ou usando certas técnicas artesanais para desenvolver aromas e sabores precisos.

Em geral, os chás que são totalmente oxidados, como o chá preto, desenvolvem sabores e aromas mais fortes e são marrom-escuros ou de uma cor vermelha intensa e queimada. O chá menos oxidado, como o chá branco, terá um sabor mais suave e delicado e será verde claro ou amarelo.

Tipos de Chá:

Agora que você sabe por que os chás são diferentes em um nível de produção, vamos explicar como eles diferem em sabor e benefícios para a saúde.

Chá preto:

O chá preto é um dos chás mais populares do mundo e também o mais processado dos verdadeiros chás. As folhas são colhidas e imediatamente secas, onde são roladas para liberar enzimas, que reagem com o oxigênio. Depois de enrolar, as folhas são espalhadas uma a uma para permitir que ocorra a oxidação total. Quando as folhas ficam marrons, elas são queimadas para evitar oxidação adicional e mudanças de sabor.

O processo de oxidação do chá preto confere sabores fortes e robustos a este chá. Este chá tem um perfil de sabor forte e é tipicamente castanho profundo, vermelho queimado ou preto. Descrito como maltado e rico, o chá preto apresenta notas de chocolate amargo, tâmaras e passas. O chá preto também contém o maior teor de cafeína de todos os chás verdadeiros, exceto o chá verde matcha, com 60 a 90 miligramas em cada xícara de 240 ml.

Existem vários tipos populares de chá preto, incluindo Darjeeling, Assam, Ceilão e café da manhã inglês. Assam e Darjeeling são cultivados quase inteiramente na Índia, com o primeiro sabor encorpado e forte e o posterior floral e frutado. O chá preto do Ceilão é cultivado principalmente no Sri Lanka, tem um sabor forte e ousado e varia da cor do marrom bordô ao mel dourado. O chá inglês para o café da manhã é um favorito dos britânicos e geralmente inclui os chás Earl Grey, que apresentam um toque de bergamota para um sabor cítrico.

Chá Oolong:

O chá Oolong é parcialmente oxidado e frequentemente descrito como tendo características combinadas tanto do chá verde quanto do preto. Conhecidas na China como chá Wulong, essas folhas são tipicamente de cor marrom, o que resulta em uma bebida uniforme e encorpada. As folhas de chá Oolong são cultivadas exclusivamente no sudeste da China e em Taiwan. É um dos chás mais caros e de melhor qualidade do mundo. O chá Oolong está impregnado de tradição cultural e pode apresentar a mais ampla variedade de perfis de sabor em comparação com outros chás verdadeiros devido ao seu processo de produção variado e métodos tradicionais de cerveja.

As folhas de chá Oolong são colocadas em uma cesta de bambu, onde as folhas são friccionadas suavemente para estimular reações com o oxigênio. Os mestres do chá prestam muita atenção para arranhar apenas a superfície externa das folhas de chá, enquanto deixam o centro intacto e verde vibrante. À medida que o chá se oxida, os chás oolong se tornam de cor verde médio ou âmbar profundo. Os oolongs escuros apresentam notas de chocolate e açúcar queimado, enquanto os oolongs mais leves oferecem sabores mais florais e suaves.

Chá verde:

Em termos de oxidação, o chá verde é o segundo chá menos processado. Este chá é um pouco mais forte do que o chá branco e repleto de antioxidantes. Apresenta uma cor verde pálida que é mais semelhante à aparência real das folhas de chá.

O chá verde é feito com folhas que secam até ficarem soltas e moles, quando então são imediatamente secas. As folhas são cozidas no fogo ou no vapor usando uma variedade de técnicas, incluindo panela e torrefação. Durante o processo de secagem, os mestres do chá enrolam as folhas em ramos longos e finos ou pérolas, dependendo da variedade de chá verde.

Geralmente, os chás verdes chineses são cozidos em panela ou torrados, enquanto os chás verdes japoneses são tipicamente cozinhados no vapor em altas temperaturas. A torrefação confere um sabor suave e aromático ao chá verde, enquanto as folhas cozidas no vapor tendem a ter uma qualidade mais vegetal, semelhante à erva.

O sabor do chá verde pode variar dramaticamente, variando de gramíneo e terroso a nozes, torrado e floral fresco. Assim como o vinho, os perfis de sabor do chá verde dependem do terroir, um termo usado para descrever o impacto da região, clima, solo, clima e origem no sabor. Um chá verde cultivado na China, por exemplo, terá um sabor muito diferente de um cultivado no Japão ou em climas subtropicais. O chá verde é adequado para a maioria dos bebedores de chá, embora possa ser amargo se for feito muito forte ou por muito tempo.

Uma nota sobre chá Pu-erh:

O chá Pu-erh é definido como um chá pós-oxidado. As folhas de chá da planta Camellia sinensis são submetidas ao calor, que mata as enzimas responsáveis ​​pela oxidação. Isso significa que a planta passa por um processamento mínimo e não pode oxidar. Uma vez que não é oxidado, pu-erh é efetivamente considerado um subtipo de chá verde.

Isso se aplica ao chá pu-erh cru, mas e quanto aos chás pu-erh envelhecidos? O chá pu-erh essencialmente envelhecido pode desenvolver sabores com o tempo, assim como um bom vinho. Um processo microbiano oxida as folhas em vez do processo de oxidação padrão que usa ar. As folhas são envelhecidas por 10 a 15 anos, durante os quais ocorre a oxidação natural – é por isso que ela é chamada de pós-oxidada. Os benefícios para a saúde e os compostos de sabor do chá pu-erh envelhecido são mais semelhantes aos chás preto e verde por causa dessa oxidação. Devido à oxidação natural, alguns bebedores de chá consideram o chá pu-erh envelhecido como um verdadeiro chá separado.

Chá branco:

O chá branco é o menos processado das quatro variedades de chá. Este chá é feito apenas com as folhas do chá de bebê, portanto as colheitas ocorrem em apenas alguns dias na primavera. O chá branco é frequentemente considerado um dos chás mais saudáveis ​​e naturais, uma vez que não é processado e simplesmente passa por secagem natural. Este chá apresenta um sabor delicado, mas complexo. O chá branco é adequado para conhecedores que apreciam a raridade e complexidade, bem como para iniciantes no consumo de chá, que podem apreciar seu sabor delicado, doce e livre de sabores adstringentes.

Os dois tipos mais populares de chá branco são Silver Needle e White Peony, comumente conhecidos na China como Bai Hao Yin Zhen e Bai Mu Dan. A agulha de prata é considerada a mais alta qualidade, pois usa apenas os botões brancos prateados da planta, em vez de folhas inteiras. Silver Needle apresenta uma delicada explosão de sabor que é naturalmente doce e lembra madressilva. A peônia branca é feita com o botão e as duas primeiras folhas da planta do chá. A inclusão das folhas torna a Peônia Branca mais robusta no sabor e mais escura na cor do que a Agulha de Prata.

Experimente todos:

Cada chá oferece uma experiência única e saborosa que pode despertar ou relaxar seus sentidos. Beber chá é uma ótima maneira de relaxar após um dia no escritório ou formar laços comunitários compartilhando uma xícara com novos conhecidos. Para chás de ervas caseiros, você pode cultivar sua própria horta cultivando, colhendo e secando suas misturas favoritas, incluindo jasmim e masala chai. Tudo o que você precisa fazer é plantar suas flores de chá, raízes e especiarias favoritas e misturar com saquinhos de chá verdadeiros ou chá de folhas soltas. Quer você prefira chá gelado ou chá preparado com água quente, há uma temperatura – e uma variedade de sabores – para todos.

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